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神瑞思想对中国天马文化的影响

作者: 阿信 发布时间: 2020年02月14日 13:01:40

莫高窟北魏257窟 飞马

莫高窟北魏257窟 飞马

  早在汉武帝时期,敦煌与咸阳已经流传着天马的传说,据《汉书》记载,元鼎四年(公元前113年)“马生渥洼水中,” 渥洼水即渥洼池,唐时亦名寿昌海,在寿昌县南。当年南阳新野有一暴利长,判刑后被发配到敦煌来,他多次在水旁见到成群的野马,其中有一匹与普通的马不同,非常奇异,他就想尽办法捉获此马,并献给了朝廷,为了表现此马的神异,就说此马是从水中出来的。因此天马的传说代代相传。“天马”成为了两千年来文人写诗作赋的传统题材,咏颂不绝。敦煌也被喻为——天马的故乡。

  汉武帝时期开始盛行关于天马的种种传说,这是关于天马图像的唯一依据。汉时从大宛成批输入良种马匹,给中原人们的经济生活带来了不小的变化。在张骞出使乌孙前后,汉从乌孙引进优良的乌孙马(伊利马),汉武帝极为赞赏,命名“天马”。不久,西域又贡名贵的汗血马于汉武帝。这种马出红色的汗,品格更高于乌孙马,于是汉武帝将汗血马誉为“天马”,而将乌孙马改称为“西极马”。史书记载汉武帝“获汗血马来,作西极天马歌”。元狩三年(公元前120年)后,天马发展到“龙之友”,“龙之媒”的地位。

  在印度和波斯神话中,天马是驾驶太阳神的天车巡行诸天的神骏。早在公元前三世纪阿育王时代的鹿野苑狮子柱头的顶板浮雕上,就雕有与法轮相间的奔马形象,代表宇宙方位的南方。公元前一世纪佛陀伽耶的围栏浮雕中曾出现有翼的马,可能受西亚艺术的影响。在印度佛教壁画中,马的形象屡见不鲜,但一般无翼。桑奇塔门上的雕刻有翼的狮子和有翼的公牛形象,据说是西亚亚述、波斯翼狮、翼牛雕像影响的结果。

  随着丝绸之路的开通及中西文化交流的发展,来自西方的翼马传入中国,并与中国本土广泛流传的天马形象相互渗透。两汉魏晋时期,中国诸多地区墓葬画像石和画像砖上也多有天马的形象出现。我国在动物身上饰羽翼,至少可以推到战国,汉代以后逐渐增多,南北朝时广泛应用。目前考古所发现,诸如南阳、陕北、四川、洛阳等地两汉或其以后的画像石、画像砖上都有翼马。可见早在汉代、翼马、天马影响颇为广泛,宫廷政治生活、民间文学故事、器物造型、建筑装饰、墓葬壁画都有翼马的形象。天马这一形象题材在不同时代与地域出现在敦煌石窟壁画和墓葬画像砖上,又具有哪些形象和特征呢,这就是以下要进一步讨论的问题。

  敦煌壁画中天马的形象

  “天马来自月氏窟,背为虎纹龙翼骨”这是唐代诗人李白对天马的描述。关于天马的概念,无论从图像学或者古文献学的角度来看,都只有两种含义:一是肩不生翼,外在形态与自然界中之马无异,而能凌空疾驰;二是肩生翼,因此自然快速且能凌空飞奔。其唯一要旨就是表现超乎凡马的神马。给马加翼翅和绶带,都是体现了天马神速的特征。天马并非都有外在的特征,主要是一种内在本质上的神化,体现了古人对马的崇拜。所谓的“翼马”则更加形象化,那就是马要有象征性的翼翅。中国汉墓中常见的则多为无翼天马,敦煌隋代壁画中具有波斯萨珊风格的连珠中的马,一般都是翼马造型。因此敦煌壁画中的天马形象可分为:无翼天马和有翼天马两大类。

  无翼天马,是马肩不长象征性翼翅,但它能腾空飞驰,表现人们在一般意义上对马的神化和崇拜。敦煌壁画中最早的天马,出现在北魏第257窟北壁须摩提女缘故事画中,佛弟子大迦叶化为五百马赴会。画面上“以一当百”,用五匹马代表五百匹马,是佛教壁画常见的象征手法。五匹马均低头、曲颈、翘尾。白马虽肩不生翼,但却可以同鹄一起在虚空中疾驰飞跃(图14)。又如酒泉丁家闸5号墓壁画天马,无翼却动感很强,腾空而行,四周流云飞动,天马张嘴嘶鸣,四蹄大跨度飞跃,鬃毛向后飘飞,其形象跟1969年武威雷台汉墓出土的“马踏飞燕”铜奔马很相似,非常逼真地体现了“天马行空”之神韵。

  又如天水麦积山初唐第5窟的壁画飞马,无翼翅,周围以流云、彩带、飞天衬托马在空中疾驰飞跃,马前有宝珠、后有飞象,象驼宝珠,上下飞天围绕,彩带飘扬,天花流云。此外还有一种脖系绶带的天马、三危山老君堂唐代天马砖上有其形象,该天马,肩部之翼仅为象征,很小,仅有其痕迹,以脖颈所系向后飘飞的绶带来体现天马的特征。其绶带的运用衬托出天马疾驰飞跃的流动感。与莫高窟隋代第277、402窟翼马风格完全一致,脖颈也系绶带,这种系绶带翼马在阿斯塔那丝织品翼马中也同样存在。绶带的运用可能是受敦煌壁画飞天彩带飘扬的影响。

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